บทวิเคราะห์ : Apex Legends จะกลายเป็นเกม Battle Royale ระดับท็อป

ใดใดในโลกล้วน Battle Royale! ต้องยอมรับว่าหลังการปลุกกระแสเกมแนว Battle Royale (BR) ขึ้นมาให้ลุกโชนโดยเกม PlayerUnknown’s Battlegrounds (PUBG) เมื่อสองปีก่อน วงการเกมก็ลุกเป็นไฟ เกมออกใหม่ หรือแม้แต่เกมเก่า ๆ ที่วางขายไปแล้วต่างพากันออกระบบ BR มาดูดนักเล่นเกมให้ไปสิงสถิต แต่นั่นก็เหมือนราดน้ำมันบนกองเพลิงที่โหมไฟให้เกมหน้าใหม่ต้องมีดีกว่า หรือเทียบเท่า PUBG จึงจะอยู่รอด และที่สุดการมาของ Fortnite Battle Royale ก็ทลายกำแพงนี้ลงไปได้ ขึ้นไปยืนอยู่ในตำแหน่งระดับท็อปเคียงคู่กันอยู่ 2 เกม ซึ่งในวันนี้วงการเกม BR อาจสั่นสะเทือนอีกครั้งเมื่อ Apex Legends ขอลงสนามชิงชัยจำนวนผู้เล่นอีกเกมหนึ่ง

สิ่งที่เกม PUBG เคยวางระบบไว้ถูกหยิบยืมไปใช้เป็นมาตรฐานเกม BR อื่น ๆ ด้วยแนวคิดไม่ซับซ้อน ให้ผู้เล่นกระโดดร่มจากเครื่องบินลงบนเกาะที่เต็มไปด้วยวัตถุดิบใช้ฆ่าฟัน เช่น ปืน, ชุดเกราะ และมีดดาบต่าง ๆ เวลาจะนับถอยหลัง พื้นที่จะถูกบีบวงแคบลงเรื่อย ๆ บังคับให้ผู้เล่นต้องเผชิญหน้า หากมีฝีมือ และดวงดีกว่าก็ได้เปรียบ ใครยืนหยัดถึงคนสุดท้ายได้จะเป็นผู้ชนะ

ระบบการเล่นที่เรียบง่ายนี้สร้างความหลงใหลให้ผู้เล่นเกมทั่วโลก ส่งผลให้ PUBG กลายเป็นเกมระดับท็อปที่ไม่ว่าจะมีเกมใหม่แนวใดออกมาแค่ไหนก็ไม่สามารถโค่นได้นับปี นับเฉพาะบนแพลตฟอร์ม Steam เกมนี้เคยทำยอดผู้เล่นออนไลน์พร้อมกันสูงสุดถึง 3.2 ล้านคน แต่มันก็ถูกก้าวข้ามด้วยสถิติผู้เล่นออนไลน์พร้อมกันสูงสุดถึง 8.3 ล้านคนโดยเกม Fortnite Battle Royale ด้วยความที่ Fortnite Battle Royale เข้าถึงง่ายกว่าเพราะมันฟรี รวมถึงปัญหาจุกจิกกวนใจมากมายของ PUBG เช่น บัคจำนวนมาก, ปัญหาผู้เล่นโกงเกม และความใช้ทรัพยากรเครื่องสูง (กินสเปค) ผู้พัฒนาไม่สามารถแก้ไขปัญหาได้ทันความต้องการของผู้เล่น จึงมีคนจำนวนมากโยกย้ายจากเกม PUBG ไปเล่น Fortnite Battle Royale แทนด้วยประการฉะนี้

เป็นเวลากว่า 2 ปีที่ยังไม่มีเกมไหนก้าวไปอยู่ในจุดสูงสุดของเกมแนว BR เคียงคู่ทั้งสองเกมนี้ได้จน Apex Legends เกมจากทีมพัฒนา Respawn Entertainment เปิดตัวเพียงแค่หนึ่งสัปดาห์กลับสร้างสถิติผู้เล่นพุ่งสูงถึง 25 ล้านคน และมีนักเล่นเกมออนไลน์พร้อมกันสูงสุดถึง 2 ล้านคนอย่างรวดเร็ว นับเป็นเกมที่มีกระแสแรงอย่างน่ากลัวมาก และอาจกลายเป็นเกม BR ระดับท็อปหน้าใหม่เคียงข้าง PUBG และ Fortnite Battle Royale ในอีกไม่นาน

การเติบโตของเกม Apex Legends มีความคล้ายคลึงกับ Fortnite Battle Royale อยู่พอสมควรตรงที่ในช่วงก่อนหน้ายอดผู้เล่น Fortnite Battle Royale จะแซง PUBG มันเกิดจากกระแสสตรีมเมอร์ (Streamer) พากันถ่ายทอดสดเล่นเกม Fortnite Battle Royale ให้ผู้ติดตามรับชม จากอดีตช่อง Twitch ที่เคยเล่นเกม PUBG เป็นหลักหลายช่องก็เกิดความเบื่อหน่ายในปัญหาจุกจิกของเกมจนย้ายมาสตรีมเกมนี้เช่นกัน และปัจจุบันพวกเขาหลายคนกำลังหันมาเล่น Apex Legends รวมถึง Ninja สตรีมเมอร์ผู้ทรงอิทธิพลซึ่งครองตำแหน่งมีสถิติผู้ชมพร้อมกันสูงถึง 667,000 คน (มากที่สุดในโลกปัจจุบัน) ก็หันมาเล่นเกมนี้ด้วย แน่นอนเมื่อคนดังเริ่มนำกระแส ผู้เล่นทั่วไปย่อมเพิ่มขึ้นจากการรับชมพวกเขาไม่มากก็น้อย

นอกจากนี้ด้วยความแปลกใหม่แต่เข้าใจง่ายของเกม Apex Legends ซึ่งมาพร้อมระบบที่ชวนให้ถูกใจ เช่น แม้ไม่เปิดไมค์คุยกันก็ยังมีระบบสื่อสารด้วย Ping ที่ออกแบบมาใช้ส่งสัญญาณกับเพื่อนร่วมทีมง่าย ๆ เพียงปลายนิ้วคลิก จะบอกว่าอาวุธอยู่ตรงไหน ศัตรูอยู่ตำแหน่งใด ก็สื่อสารได้อย่างง่ายดาย รวมถึง Skill ของตัวละครจะมีพลังพิเศษ เช่น เปิดประตูมิติ, แกะรอย, รักษาแผล ก็สร้างความน่าหลงใหลให้กับเกมได้เป็นอย่างดี มันไม่ใช่เกม BR แบบเดิม ๆ ที่ทำซ้ำแต่สิ่งเก่า ๆ แม้หลายอย่างจะใช้มาตรฐานเดิมจาก PUBG แต่องค์ประกอบเล็ก ๆ อีกหลายอันก็ออกแบบมาให้ใช้งานง่ายขึ้น เป็นมิตรกับผู้เล่นใหม่ที่อาจจะเล่นไม่เก่งให้เปิดใจลองเล่นได้ดีเยี่ยม

ปัจจุบันในบ้านเราบรรดาสื่อเกม ผู้ทรงอิทธิพลในวงการ รวมถึงเหล่าทีมอีสปอร์ตก็ทยอยหันมาพูดถึง ลองเล่น และสร้างทีมแข่งเกมนี้อย่างเป็นเรื่องเป็นราว คาดว่า Apex Legends คงเติบโตไปได้อีกไกล นอกจากนี้ในต่างประเทศล่าสุด Tencent บริษัทเทคโนโลยียักษ์ใหญ่จากจีนก็สนอกสนใจลงทุนในเกมนี้อย่างมากจากที่เคยลงเงินนำเกม PUBG และ Fortnite Battle Royale ไปเปิดในประเทศจีนมาแล้ว คาดว่าหากการตกลงเป็นผลสำเร็จ เกมแนว BR ที่ Tencent จะนำไปเปิดที่จีนต่อก็คงไม่พ้น Apex Legends นี่แหละ และถ้ากระแสทั่วโลกยังคงดีขึ้นเรื่อย ๆ แบบนี้ ผู้เขียนสันนิษฐานว่าอีกไม่นาน Apex Legends จะกลายเป็นเกม BR ระดับท็อปอีกเกมหนึ่งอย่างแน่นอน

Nattakorn

กาย — ผู้ก่อตั้ง Charcoal, เจ้าของนามปากกา Shh!gar ที่มีความหมายแฝงลึกซึ้งมากกว่าแค่ก้อนน้ำตาล